Впечатления от КВ-трансивера Elecraft KX3

1 августа 2022

Мне нравится работать в телеграфе с QRP-мощностью. Однако имеющиеся у меня трансиверы промышленного производства плохо подходят для этой задачи. Что же до моих самодельных трансиверов, то на данном этапе они далеки от идеала. Особенно большая проблема — это сделать приемник на все КВ-диапазоны без пораженных частот. А с комфортом поработать в эфире хочется. Так вот, недавно мне предоставилась возможность приобрести б/у трансивер Elecraft KX3, который, судя по обзорам, должен хорошо подходить для QRP CW. Было решено воспользоваться этой возможностью.

Прежде, чем перейти к Elecraft KX3, хотелось бы пояснить, что не так, к примеру, с Yaesu FT-891 или Xiegu X5105. В целом, с ними все так. Просто эти трансиверы не очень подходят конкретно под мои сценарии использования.

Приемник и DSP-фильтры в Yaesu выше всяких похвал. Особенно это касается APF, способного доставать из шума совершенно нечитаемые сигналы. Очень удобно, когда ты работаешь с другим QRP корреспондентом (или DX’ом). Но при работе на общий вызов в CW трансивер начинает реветь кулером. Мне совсем не хочется, чтобы он так делал. Плюс к этому, в прошивке была выявлена пара багов. Я сообщил о них производителю, но не получил ответа. Первый состоит в том, что на WARC-диапазонах трансивер позволяет передавать за пределами радиолюбительских частот. Второй баг касается расстройки. Если включить RIT, затем изменить полосу фильтра (WDH) и снова попытаться изменить RIT, расстройка не меняется, а выключается. Ее нужно снова включить, и тогда ее можно будет поменять. Хоть эти баги и не особо мешают, факт их наличия и равнодушие производителя слегка расстраивают.

Xiegu имеет полностью пассивное охлаждение, так что реветь в нем нечему. Но на мой взгляд, этот трансивер оптимизирован для работы в SSB. Телеграф же в него добавили ну так, чтобы тоже был. Об этом говорит хотя бы тот факт, что передача сохраненных сообщений осуществляется кнопкой, расположенной на тангенте. Чтобы изменить полосу фильтра, нужно сделать около (!) семи нажатий кнопок и несколько вращений энкодера. Потому что функция эта спрятана глубоко в меню и имеет две настройки — L-CUT и H-CUT. Плюс, к трансиверу в целом есть вопросы в плане эргономики. Так, копки регулировки громкости и смены диапазона находятся не на передней панели, а сбоку, где их приходится искать на ощупь, и подписей не видно.

Другими словами, FT-891 не оптимизирован для QRP, а X5105 — для CW. Что неудобно, если ты работаешь в QRP CW. Кто-то скажет, что перечисленные проблемы — это мелочи, и будет совершенно прав(а). Но именно такие мелочи определяют, отдыхаешь ли ты за трансивером от повседневной суеты, или же трансивер служит еще одним источником стресса.

У меня на столе KX3 разместился таким образом:

КВ-трансивер Elecraft KX3

Трансивер находится на переднем плане, слева — телеграфный ключ EW4IDP, за трансивером виден блок питания Samlex SEC-1235M, а на блоке питания расположился бумажный лог.

Elecraft KX3 — далеко не новый трансивер. Его возможности хорошо описаны в мануале [PDF], а на YouTube можно посмотреть обзор от Дмитрия, UB3APP. В рамках поста я не намерен пересказывать эти материалы. Вместо этого мне хотелось бы уделить больше внимания субъективным впечатлениям от KX3.

Fun fact! Существует похожий трансивер, Elecraft KX2. Несмотря на название, KX2 появился позднее, в 2016-м году, тогда как KX3 — в 2012-м. KX2 является более компактной версией KX3. Он имеет более простой интерфейс, и не дает выхода на 160 метров. Другое отличие состоит в том, что KX2 имеет встроенный микрофон.

Elecraft KX3 предназначен для использования как из шека, так и в полевых условиях. Его размеры без учета ручек, ножек и BNC-разъема — 190x88x43мм. Корпус легко открывается вручную и содержит отсек для 8-и батареек AA. Возможно питание от внешнего источника с напряжением от 9 В до 15 В. Вес без батареек составляет 732 г. Выходная мощность регулируется от 0.1 до 15.0 Вт (выше 20 метров — до 12.0 Вт) с шагом 0.1 Вт. УМ линейный, на паре транзисторов RD15HVF1, с пассивным охлаждением. Приемник выполнен по SDR-технологии. Потребление тока при питании от 13.8 В с включенной подсветкой составляет 0.18 А на примем, 1.20 А в режиме передачи несущей с мощностью 5 Вт, и 2.50 А — с мощностью 15 Вт.

Предыдущий владелец, Дмитрий R3PAM, хорошо заботился о трансивере. Устройство было куплено в 2013-м году, но девять лет ему никак не дашь. Оргстекло на передней панели имеет едва заметные царапины, а на корпусе, если постараться, можно найти небольшие потертости. Также на передней панели скопились пыль и ворсинки. Ничего такого, с чем бы не справился изопропиловый спирт, ватный диск и специальная тряпочка против разводов. Такие тряпочки идут с солнцезащитными очками. Чтобы снять маленькие ручки, нужно просто за них потянуть. С валкодера нужно стянуть обрамляющую его резинку. Она хорошо тянется и легко снимается, если поддеть ее спаджером. Под резинкой находится винтик, который держит валкодер. Снимаем валкодер и под ним находим секретный (пятый) винтик, на котором держится оргстекло. После того, как все ручки и оргстекло сняты, передняя панель легко чистится. Собирается все в обратном порядке. Иных повреждений, в том числе внутренних, я не выявил.

Несколько позднее я снял защитное оргстекло и аккуратно измерил его при помощи штангенциркуля. В местной компании, предоставляющей услуги лазерной резки, была заказана замена. Три новеньких стеклышка стоили мне 1000 рублей (~17$). Теперь трансивер выглядит так, будто его только что достали из коробки. И у меня осталось два запасных стеклышка на будущее.

Вместе с трансивером мне достались кабель питания, тангента Elecraft MH3 и кабель KXUSB для подключения трансивера к USB-порту компьютера. Для KX3 существует множество опций, не исключая антенного тюнера, модуля для выхода на 2 метра, телеграфного ключа с креплением к корпусу трансивера, зарядного устройства для NiMH аккумуляторов, и так далее. Мой KX3 имеет базовую комплектацию. Ничего из перечисленного в нем нет.

Со стороны трансивера KXUSB подключается в порт ACC1. Этот кабель служит для обновления прошивки. Характерно, что производитель выпускает обновления по сей день, при этом программа обновления доступна под Windows, Linux и MacOS. Обновление происходит очень просто. Подключаем трансивер к компьютеру, запускаем программу, и по сути говорим Next → Next → Next. Это очень приятный опыт после опыта с продуктами Yaesu, где нужно нажимать волшебные сочетания клавиш, переставлять волшебные перемычки и лазить на чердак за старым ноутбуком с Windows. Чувствуется забота о пользователе.

Устройство имеет очень удобный, хорошо продуманный интерфейс. Все элементы управления вынесены на переднюю панель. ЖК дисплей контрастный, хорошо читаемый, с широкими углами обзора. Суммарно имеется 20 кнопок, плюс 4 маленьких энкодера с кнопкой, и основной энкодер без кнопки. Каждая кнопка имеет две функции. Одна срабатывает при простом нажатии, а вторая — при долгом нажатии. У маленьких энкодеров три режима — обычный, режим после короткого нажатия, плюс режим после долгого нажатия. Все режимы подписаны на передней панели, поэтому запутаться в них не выйдет.

Только представьте. Можно управлять шириной (WDH) и смещением (SFT) цифрового фильтра, аттенюатором и предусилителем, скоростью электронного телеграфного ключа, расстройкой и выходной мощностью одновременно, не заходя ни в какие меню. При этом у вас остаются кнопки для переключения диапазонов и режимов работы, переключения между двумя VFO и передачи шести сохраненных сообщений. Притом, сообщения можно ставить на повтор и соединять в цепочки. Предусмотрен прямой ввод частоты. В меню находятся только те настройки, которые вы, скорее всего, установите один раз, после чего забудете про них. Но на всякий случай есть программируемые кнопки PF1 и PF2 для быстрого доступа к двум пунктам меню. На кнопку PF1 я повесил вкл/выкл электронного телеграфного ключа, а на PF2 — вкл/выкл подсветки.

В трансивере есть декодер CW. Его можно включить на прием и/или передачу. На передачу он работает нормально, на прием — примерно как везде, то есть, плохо. У себя я декодер выключил. Есть отображение напряжения питания и потребляемого тока. Может быть удобно в полях. Есть APF. На слух он попроще, чем у Yaesu. Тем не менее, фильтр также позволяет доставать слабые сигналы из шума. Тон в телеграфе (pitch) можно установить от 400 Гц до 700 Гц с шагом 10 Гц. Я как-то привык к 1000 Гц, но переучиться можно. Тем более, что в этом трансивере есть индикатор CWT, по которому видно, насколько мы стоим выше или ниже частоты корреспондента. Также есть функция Auto-SPOT. Она работает хорошо, лучше чем аналогичная функция ZIN в трансиверах Yaesu. В целом, телеграф в KX3 сделан не для галочки.

Заявлена возможность работы в RTTY и BPSK без использования компьютера. Для этих протоколов также есть встроенный декодер. На передачу предлагается использовать сохраненные сообщения, а произвольный текст (например, позывные) вводить с помощью телеграфного ключа. Я не проверял, насколько этим удобно пользоваться на практике. Думаю, что не очень, ведь одновременно отображается лишь 8 символов декодированного текста. Но идея интересная.

Избирательность трансивера нормальная. При использовании фильтра в 50 Гц сигнал с уровнем S9 перестает быть слышен при отстройке от него на ±200 Гц. В Yaesu разборчивость полезного сигнала начинает страдать, если использовать самый узкополосный фильтр. Здесь я такой проблемы не обнаружил. Также я не смог выявить ни единого бага в прошивке. Трансивер не позволяет передавать за пределами радиолюбительских частот, даже если попытаться обмануть его при помощи RIT/XIT. Любые функции в любом сочетании работают должным образом.

Подавление зеркального канала могло бы быть лучше. Если на 10.1167 МГц передается несущая с уровнем S9+10, то она будет слышна и на 10.1153 МГц с уровнем S1. Сигнал с уровнем S7 также слышен в зеркальном канале, пусть и негромко. При казуальной работе в эфире это не создает неудобств, но про данную особенность следует помнить. Xiegu X5105 имеет такую же проблему. А вот в супергетеродинном приемнике, даже простом и самодельном, данного дефекта вы не найдете.

Побочные продукты в выходном сигнале подавлены на 42 dB в худшем случае (в диапазоне 160 метров) и на 59 dB типично. Предусмотрен waveform shaping. SSB-сигнал был проверен на слух при помощи RTL-SDR. Среднечастотный, разборчивый сигнал. В трансивере есть компрессор и эквалайзер, однако и с настройками по умолчанию все хорошо. УНЧ прекрасно работает как с низкоомными наушниками (16-32 Ом), так и с высокоомными (250 Ом).

Встроенный динамик 8 Ом 2 Вт довольно громкий. Сигналы с уровнем S9 гремят на всю комнату. Сигналы с уровнем S0 (-127 dBm) уже не гремят, но и подносить ухо к трансиверу не приходится. Думаю, тут помогает относительно большой и относительно свободный корпус, поскольку трансивер без опций. В SSB необходимо либо подрезать низкие частоты, либо ослаблять усиление по НЧ, иначе динамик начинает хрипеть. Динамик расположен в нижней части трансивера. Таким образом, когда KX3 стоит на откидных ножках, динамик смотрит вперед. То есть, как и положено, прямо на пользователя, а не в потолок, как сделано в большинстве радиолюбительских трансиверов.

Elecraft KX3, безусловно, является нишевым устройством. Не думаю, что радиолюбители, работающие исключительно голосом и/или в цифре и/или с большой мощностью, оценят KX3 по достоинству. Также это далеко не самый компактный и не самый легкий трансивер, и потребляемый им ток не является рекордно низким. Тем не менее, лично для меня KX3 почти идеален.

Метки: , , .